北斗星君

星斗崇拜在中國的起源甚早,自周朝的《左傳‧國語》中就有以星象占卜人事;在《史記‧漢書》中亦有將北極星、南北斗、二十八宿等列入國家祀典的記載。道家不僅承襲此種信仰,同時更加以深化,以北極星為天地的表徵,而以南、北斗星君主宰人類生死〈南斗主生,北斗生死〉。

北斗星君是北斗七星的神格化。北斗即北方夜空中排列成斗形的七顆亮星,即天樞、天璇、天璣、天權、天衡〈或作玉衡〉、開陽、瑤光〈或作搖光〉七星,屬西方大熊星座。道教稱北斗七星為貪狼」巨門、椂存、文曲、廉貞、武曲、破軍。由於北斗星在不同時間、季節出現在不同方位的天空,就像圍繞著北極星在旋轉,因此古人皆依初昏時斗柄所指的方向來確定季節:「斗柄在東,天下皆春;斗柄在南,天下皆夏;斗柄在西,天下皆秋;斗柄在北,天下皆冬。」

由於北斗七星對於早起人們生活的重大影響,當然就在古代天體星辰崇拜中佔有極為重要的地位。故道教亦將北斗七星奉為星神,稱為天罡,尊稱為北斗真君、大聖北斗七元君。